Category boekrecensies

Zone of Emptiness – Noma Hiroshi

Set in an Osaka army barrack during the final stages of a losing war. A place where food rations are low, corruption is high, physical abuse common, and where mobilization, almost certainly, means death. A place where it’s each man for himself. ‘A place’, one of the two protagonists muses, ‘where the air that is […]

New Penguin Parallel Text: Short Stories in Japanese (2011)

Samengesteld, ingeleid en van verklarende noten voorzien door Michael Emmerich. Erg prettig en zeer aan te bevelen boekje. De verhalen zijn over het algemeen goed en van een prettige lengte. Het boekje ziet er daarnaast ook gewoon erg mooi uit (het Japans is verticaal gedrukt, wat ik esthetisch ontzettend plezierig vind); en vrijwel alles aan […]

‘Sneeuwland’ (1934-47)

Sneeuwland (雪国) van Yasunari Kawabata lijkt meer een landschapsschilderijtje in tekstvorm dan een roman, en dat lijkt ook een beetje de opzet, zoals de titel volgens mij ook al suggereert. Als zodanig is het boek in elk geval wel geslaagd: het is inderdaad een mooi schilderij geworden. Kawabata beschikt duidelijk over een goede kwast en […]

World Order – Henry Kissinger

Toen ik begon in World Order (2014) van Henry Kissinger nam ik me voor om, als het eenmaal tijd was om er wat over te schrijven, het, laten we zeggen, ‘Kissingerbashen’ maar gewoon achterwege te laten. Dat de man een oorlogsmisdadiger is (alledgedly) die in de gevangenis hoort, weten we nou immers wel. Oftewel, ik wilde […]

Kitchen (1988) – Banana Yoshimoto

Ik las Kitchen (キッチン) van Banana Yoshimoto (吉本ばなな), zoals vertaald door E. Kaneshiro-Jager althans. Het bestaat uit twee verhalen: Kitchen (in twee delen) en Moonlight Shadow. Kitchen gaat over een jonge vrouw (Mikage, die van keukens houdt) die haar laatste overgebleven familielid verliest, haar grootmoeder, met wie ze samenwoonde. Hun woning kan ze in haar […]

In de misosoep – Ryū Murakami

In de misosoep (1997) van Ryū Murakami (1952) is een vrij kort en eenvoudig verhaal. De hoofdpersoon en verteller is een gesjeesde student die een baantje als rossebuurtgids en -vertaler voor buitenlanders in Tokio voor zichzelf heeft gecreëerd. Aan het begin van het verhaal leest hij in de krant over een afschuwwekkende moord op een […]

Tokyo Vice (2009) – Jake Adelstein

Ik las Tokyo Vice (2009)* van Jake Adelstein, en leerde relatief weinig. Wat me dwarszit aan dit boek is dat het niet verkocht wordt voor wat het is. Het wordt in de markt gezet als een boek over de Yakuza, en veel recensies op Goodreads melden dan ook dat ze van het boek iets heel […]

‘The Making of Modern Japan’ (2000) – Marius B. Jansen

Ik las The Making of Modern Japan (2000) van Marius B. Jansen, over het Japan vanaf 1600 tot ‘nu’. Doordat het boek nogal groot en dik is (769 enorme pagina’s, exclusief noten, index, voorwoord, illustratiekaternen, etc.) leerde ik echter meer dan leuk en/of interessant zou zijn om hier allemaal te vertellen. Bij dezen daarom alleen […]

Julia Lovells ‘The Opium War’ (2011)

Ik las The Opium War: Drugs, Dreams and the Making of China (2011) van Julia Lovell, en leerde vrij veel. Het boek gaat (uiteraard) voornamelijk over de (Eerste) Opiumoorlog zelf, maar bevat ook wat voorgeschiedenis en andere historische context, en staat vooral ook uitvoerig stil bij de merkwaardige schaduw die de Opiumoorlog over het moderne China […]