In de misosoep (1997) van Ryū Murakami (1952) is een vrij kort en eenvoudig verhaal. De hoofdpersoon en verteller is een gesjeesde student die een baantje als rossebuurtgids en -vertaler voor buitenlanders in Tokio voor zichzelf heeft gecreëerd. Aan het begin van het verhaal leest hij in de krant over een afschuwwekkende moord op een […]

Het Chinese gezegde 虎头蛇尾 (hǔtóushéwěi) betekent letterlijk ‘tijgerkop slangenstaart’, en wil voor zover ik kan nagaan doorgaans uitdrukken dat iets een sterk is begonnen, maar slap eindigt. Je zou dus verwachten dat Jonathan Fenby’s boek Tiger Head, Snake Tails (2012) het zoveelste is dat ons wil vertellen dat China zijn huidige groeitempo niet zal vasthouden en, […]

Ik las Jacques Westerhovens vertaling van Haruki Murakami’s De opwindvogelkronieken (1994-5). Hoewel ik eigenlijk weinig toe te voegen heb aan deze bespreking van Michiko Katutani in The New York Times, en (per doel van dit blog) vooral wilde bespreken wat ik eventueel leerde over Japan, zal ik het ook over de plot moeten hebben; want […]

Ik las Het Gouden Paviljoen van Yukio Mishima, zoals vertaald door C. Ouwehand althans. Het viel me helaas erg tegen, maar dat ligt niet alléén aan het boek: altijd wanneer ik vooraf van een bepaald boek al denk, Dit wordt mijn nieuwe lievelingsboek!, valt het me achteraf sterk tegen. In dit geval was dat dus […]

Ik las Asia’s Cauldron (2014) van Robert D. Kaplan en ik leerde niet zo gek veel. Het boek is bedoeld als een introductie voor de situatie in en rond de Zuid-Chinese Zee en als zodanig is het waarschijnlijk wel nuttig. Wie al enigszins bekend is met de grote lijnen van de situatie zal er echter […]

Terwijl ik over de Meiji-periode las in The Making of Modern Japan, probeerde ik zoveel mogelijk flarden literatuur uit de Meiji-periode in Donald Keenes Modern Japanese Literature erbij te lezen. Dit in de hoop om via de literatuur de periode beter te kunnen begrijpen, en via kennis van de periode de literatuur beter te begrijpen; waardoor […]

Ik las Daoism: A Beginner’s Guide (2003) (Oneworld Publications, Londen, 2014) en leerde wel aardig wat. Het boek is oorspronkelijk uitgegeven als Daoism: A Short Introduction, en dat is eigenlijk een nauwkeurigere titel. Het is immers geen boekje ‘voor de beginnende daoist’, maar gewoon een kort, min of meer academisch overzicht met wat algemene achtergronden […]

Ik las Tokyo Vice (2009)* van Jake Adelstein, en leerde relatief weinig. Wat me dwarszit aan dit boek is dat het niet verkocht wordt voor wat het is. Het wordt in de markt gezet als een boek over de Yakuza, en veel recensies op Goodreads melden dan ook dat ze van het boek iets heel […]

Ik las The Making of Modern Japan (2000) van Marius B. Jansen, over het Japan vanaf 1600 tot ‘nu’. Doordat het boek nogal groot en dik is (769 enorme pagina’s, exclusief noten, index, voorwoord, illustratiekaternen, etc.) leerde ik echter meer dan leuk en/of interessant zou zijn om hier allemaal te vertellen. Bij dezen daarom alleen […]

Ik las The Opium War: Drugs, Dreams and the Making of China (2011) van Julia Lovell, en leerde vrij veel. Het boek gaat (uiteraard) voornamelijk over de (Eerste) Opiumoorlog zelf, maar bevat ook wat voorgeschiedenis en andere historische context, en staat vooral ook uitvoerig stil bij de merkwaardige schaduw die de Opiumoorlog over het moderne China […]